COPROCOM lanza novedoso programa de clemencia

  • Quienes se acojan podrán obtener una exoneración hasta del 100% en la sanción.
  • Programa ha sido útil en más de 60 países para detectar conductas anticompetitivas.
  • COPROCOM pone a disposición de interesados una guía en la página web sobre cómo aplicar al programa.

San José, 24 de mayo de 2022.    La Comisión para Promover la Competencia (COPROCOM), inicia a partir del mes de junio de dos mil veinte con la implementación del Programa de Exoneración y Reducción de Sanciones Administrativas, el cual ofrece incentivos a las empresas o personas físicas participantes en una conducta anticompetitiva sancionable, para que revelen la existencia de la conducta, presenten evidencia y cooperen con la investigación.  Estos programas también son conocidos en otras jurisdicciones como programas de clemencia, delación compensada, de beneficios por colaboración, de amnistía o de inmunidad, y resultan novedosos en el sistema de competencia y de justicia de nuestro país.

Los incentivos que reciben quienes sean aceptados en el programa van desde la exoneración total de la sanción para la primera empresa que ofrezca información veraz sobre la conducta, hasta un 20% si se trata de la cuarta empresa que aporta datos con los que no contaban las autoridades.  La primera empresa en acogerse al programa también puede ser exonerada de la inhabilitación para participar en la adjudicación de contratos públicos. La identidad de quien se acoja a este programa se mantiene confidencial durante todo el proceso y luego de ser concluido.

El programa está diseñado para quienes hayan participado en la realización de prácticas monopolísticas absolutas, es decir, acuerdos entre competidores para fijar precios, limitar la producción, dividirse los mercados o los clientes, repartirse las licitaciones públicas o intercambiar información con alguno de los fines antes mencionados.  Dado que estas conductas son las más lesivas para la competencia, son multadas hasta con el 10% de las ventas del infractor y tratándose de licitaciones colusorias, pueden ser sancionadas con la inhabilitación para participar en contratos con la Administración Pública, hasta por diez años.

Viviana Blanco Barboza, Presidenta del Órgano Superior de la COPROCOM sostiene que: “Este instrumento ha sido reconocido dentro de las mejores prácticas internacionales, y permitirá a la COPROCOM una aplicación más eficiente de la política de competencia en el país. La efectividad de los programas de clemencia se basa en su efecto desestabilizador y disuasorio sobre las colusiones, las empresas prefieren confesar antes de que otras lo hagan ya que existe mayor probabilidad de detección por parte de la autoridad de competencia, lo cual incrementa el costo de la colusión, además de que se reducen los costos del procedimiento para la autoridad. Este tipo de programas actualmente existen en más de 60 jurisdicciones, incluyendo a todos los países miembros de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE), y han sido exitosos para detectar y sancionar conductas graves que perjudican a los consumidores.

Con el fin de divulgar entre la población la implementación de este programa, COPROCOM y SUTEL, han emitido una Guía del Programa de Exoneración y Reducción de Sanciones Administrativas, que se encuentra disponible en las páginas web de ambas entidades. Dicha Guía ofrece lineamientos sobre los procesos que deberán seguir los agentes económicos y las personas físicas para acceder al programa, así como los criterios que seguirán las autoridades para determinar si otorgan estos beneficios, a fin de promover la transparencia y seguridad jurídica en la aplicación del programa.

Adicionalmente se han puesto a disposición del público diversos materiales que facilitan la comprensión de la aplicación y el procedimiento que sigue el Programa.

Puede acceder a la guía y los materiales del Programa a través de: www.coprocom.go.cr

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